Ut på tur, aldrig sur

Det händer ibland att jag vågar mig på resor utanför M25, motorvägsringen som går runt London och för inte så länge sedan kom jag hem från ett sådant äventyr: i drygt tre veckor i augusti reste jag runt i Skottland, både för jobb och som turist och oj, så mycket jag sett och upplevt!
 
Skottland är otroligt rikt på historia och det finns spår av bosättningar från stenåldern, för nästan 10 000 år sedan. Mycket blod har runnit och det sista fältslaget på brittisk mark utkämpades 1746 på heden vid Culloden nära Inverness. Som historienörd med ett visst specialintresse för den serie revolter som kommit att kallas de jakobitiska upproren var ett besök på slagfältet ett måste. Det blev en flera timmar lång visit med en guidad tur, egen promenad runt och ingående studier av det museum som finns i det ganska nybyggda besökscentret. 
 
Inverness i sig är en trevlig medelstor stad med trevliga pubar och butiker. Förutom att den ligger nära Culloden så är den nästan mer känd för närheten till något annat, nämligen Loch Ness där sjöodjuret Nessie sägs bo. Jag passerade längst sjön vid ett par tillfällen, men såg dessvärre inte till damen i fråga. Vad jag däremot såg var Urquhart Castle, en medeltida befästing som numera är en av Skottlands mest välkända och välbesökta ruiner. Vid nästa Skottlandsresa hoppas jag hinna utforska borgen mer noggrannt. 
 
Annars är ju Edinburgh och Glasgow de städer som har flest antal besökare och dessutom är de största i Skottland. Framförallt blev jag förtjust i Edinburgh, med sin urgamla stadskärna runt the Royal Mile och de eleganta kvarteren i New Town. Ett eget utsiktsberg, två slott och en kunglig yatch finns att besöka, men en av mina höjdpunkter var nog ändå Scottish National Museum. Lagom stora avdelningar med intressanta samlingar och just då en specialutställning om Bonnie Prince Charlie och jakobiterna fångade mig i flera timmar. Ett av de trevligaste museum jag besökt! Eftersom jag var i Edinburgh under augusti så hade jag också förmånen att få se Military Tattoo. Innan var jag lite orolig för att det skulle bli långdraget, men det var helt spektakulärt bra! Staden i sig är vänlig och lätt att lära sig hitta i och jag ser fram emot nästa visit. 
 
En annan höjdare på resan var utflykten till ön Mull i Inre Hebriderna. Hit tar du dig lätt från Oban (som förresten är en fin liten stad med ett utmärkt whiskydestilleri och toppenbra fisk- och skaldjursrestauranger) med färja och sedan går det att åka buss åt valfritt håll. Jag och min turistgrupp besökte charmiga Duart Castle, hem för klanen McLeod och fick en spännande tur i det gamla slottet. Om man har mer tid så kan man korsa ön och fortsätta den Iona, den heliga ön sydväst om Mull, där det finns klosterruiner och annat att besöka. Även Tobermory i norr, med sina färgglada hus är en favorit bland besökare. 
 
Det går inte att åka till Skottland utan att prova whisky. Denna urskottska nationaldryck finns på varje pub, i butiker, på hotell och museum och i fickpluntor, ja överallt. I Edinburgh finns The Scotch Whisky Experience nära Edinburgh Castle och många destillerier har både guidade visningar och provsmakning. Jag besökte Glenturret och deras Famous Grouse Experience, där vi fick en mycket intressant rundtur i lokalerna. Den avslutades med en liten provning, dels av deras egen single malt och dels av Famous Grouse där Glenturret är en av de whiskies som blandas för slutprodukten. Är man riktig konnässör så är ett besök på minst ett destilleri inte bara ett alternativ utan ett måste på resan!
 
Jag hann se och uppleva så mycket under mina veckor i Skottland och ser fram emot nästa resa. Då blir det fler slott (hann med tio stycken denna gång!), mer fantastisk natur, fler spännande muséer, goda matupplevelser - ja, jag åt haggis, bland annat en haggisburgare! - och massor av mer historia!
 
 
Fettes College i Edinburgh var inspirationskälla för JK Rowling
när hon beskrev Hogwarth, trollkarlsskolan som Harry Potter går på. 
 
 
Culloden Moor och ett av de små monument som visar var de olika klanerna stod på slagfältet 1746.
 
 
Åt en trevlig middag, relaxade på spa och sov en natt på Airth Castle nära Falkirk
 
 
Highland Cattle är inte en sån vanlig syn som man kan tro i Skottland
 
 
Edinburgh Castle upplyst i skotska rutor under Military Tattoo.

Afternoon Tea

Afternoon Tea, en klassiker vid Londonbesöket! Har du inte provat så vill jag varmt rekommendera ett besök på något av de hotell eller caféer som erbjuder denna underbara tradition med te och lite tilltugg på eftermiddagen. Under mitten av 1800-talet blev detta en populär aktivitet bland socitetsdamerna och ska man vara petig så intar man afternoon tea mellan klockan 15.30 och 17.00. Nu för tiden serveras den oftast hela eftermiddagen från 12-tiden till runt 18.00. 
 
Jag har under åren besökt ett antal olika och vid de flesta tillällen har det faktiskt ersatt lunchen då det ofta är rikliga mängder av både sandwiches och bakverk som serveras. Här kommer några förslag som alla kostar runt £25, vilket är ett medelpris på afternoon tea i London - du hittar dyrare och mycket eleganta eftermiddagste på till exempel Ritz, Browns, Fortnum & Mason och Sanderson (den sistnämnda har Alice i Underlandet-tema) men också billigare varianter på caféer som Patisserie Valerie och Caffé Concerto.  
 
Bea's of Bloomsbury, One New Change/Watling Street
Här kan man i lugn och ro sitta och titta på alla kostymklädda City workers som rusar förbi på väg till och från kontoret och känna att det är skönt att vara ledig! Bea's är känt för sina underbara cupcakes, och det ingår självklart smakprov när du beställer Afternoon Tea här. Dessutom får du mättande små mackor, favoriten scones med sylt och clotted cream och gott te. Vill du istället ha kaffe så går det alldeles utmärkt! Trevlig personal som vill att du ska trivas är alltid ett plus. 
Bea's of Bloomsbury finns även på andra ställen i London. Kolla hemsidan för övriga.
 
The Tower Hotel Gouman vid Tower Bridge
Bara utsikten mot Tower Bridge är värt flera pund, men du blir heller inte besviken på varken deras te eller tilltuggen. Sandwichar, traditionella scones och goda efterrätter serveras på en liten hylla vid bordet och det smakar mer, mer. Deras urval av tesorter är fantastiskt bra och av hög kvalitet och vill man ha bubbel så finns både Prosecco och champagne att få för en extra liten slant. Läget är dessutom perfekt om man tänkt besöka Tower of London och jag vill samtidigt rekommendera hotellet som är mycket trevligt. Klicka HÄR för mer info.
 
Villandry, Waterloo Place
Här serveras du ett välfyllt trevåningsfat med bakelser, scones och blandade fingersandwichar. Själva restaurangen är elegant och vid mitt besök kändes det som om flera av gästerna var stammisar som drack te och åt en scone vid samma bord som igår, förrgår, dagen innan och förra året, kanske till och med förra århundradet. På Villandry kan du även stanna för en cocktail eller kanske till och med för middag.
Villandry finns även på Great Portland Street och båda adresserna ligger centralt i London. 
 
Sedan finns det ju många, många andra ställen, som till exempel på Kensington Palace (boka i god tid!) och Afternoon Tea Bus (där sightseeing ingår). De flesta lite större hotell har någon variant och dessutom finns ett antal caféer som erbjuder större eller mindre tebjudningar. Hitta fler alternativ via afternoontea.co.uk  eller sök online. Ett Londonbesök med minst ett afternoon tea är helt enkelt så mycket godare!
 
 

Vill du veta mer om London?

En del av er vet redan att jag jobbar som guide och reseledare, framför allt i London. Tidigare har jag haft öppna promenader (i betydelsen öppet för alla att hänga med) och jag planerar att åter erbjuda ordinarie turer på utvalda turer under hösten. Under tiden går det dock bra att boka privata promenader som jag gör i mån av tid. Jag har ett antal standardrutter att erbjuda, och kan variera dom lite efter önskemål:
 
* Den klassiska promenaden: Ni får bland annat se och höra historien om Big Ben, Buckingham Palace och andra kända landmärken. Promenaden tar ca 2 timmar och passar hela familjen. 

​* Från romare till rika bankirer - en promenad i the City of London och genom 2000 år av historia. Små mysiga gränder och storslagen arkitektur; här finns allt i en fantastisk blandning. Min egen favorit!

* West End by Night: Den guidade kvälls-promenaden går från Piccadilly Circus via Soho och Chinatown till Covent Garden. Hör historier om fattiga och rika, om Karl Marx och kungliga älskarinnor, om teatrar och andra nöjen. 

Dessutom kan jag göra en promenad med kunglig glans från Hyde Park Corner till Trafalgar Square, en promenad i Notting Hill (rekommenderar en lördag för denna, då marknaden är som bäst de dagen) och en variant av både Westminster och the City of London. Har du andra idéer så är jag öppen för förslag! 

Guidningarna är på svenska och passar hela familjen. Notera dock att vi promenerar och står upp omväxlande i cirka två timmar, så man behöver ha åtminstone relativt friska ben. För barnvagnar och rullstolar; kolla först då alla rutter inte är lika lämpliga. Priset är £10 per person och minimum £50 per två timmars guidning (OBS! priset gäller för 2017). Om det låter intressant så skicka ett mail till vanja@densvenskaguiden.com och vi kan se vilket alternativ som passar dig bäst!  

PS! Följ mig gärna på Facebook: Den svenska guiden i London