Bland kungar, drottningar och andra kändisar

Drottning Elisabeth (både den första och andra), Edward VIII som abdikerade, den skotske tronarvingen Bonnie Prince Charlie som förlorade Skottland och aldrig blev kung, Charles I som förlorade sitt huvud 1649 och hans son Charles II som återvände från exil för att återinsätta monarkin i England, de fyra George som tillsammans härskade i över hundra år; det är bara en del av de kungligheter som du kan se på National Portrait Gallery. Om du precis som jag är fascinerad och intresserad av historia och monarkin så ska du inte missa denna pärla!
 
Förutom alla kungar och drottningar från Tudortiden fram till dagens Windsors så hittar du andra betydelsefulla britter (och en och annan utlänning) som av en eller annan anledning betytt mycket för landet. Bland annat kan du se idolbilder på Shakespeare och David Beckham - som du ser så är det en fantastisk blandning på porträtten! Du hittar framförallt målningar, men även fotografier, filmer och statyer och allt presenteras på ett intressant sätt med små informationstavlor för att ge besökare mer inblick i den avporträtterades liv. På torsdags- och fredagskvällarna har de kvällsöppet med ett spännande och varierande program som de kallar Late Shift
 
Entrén på St Martins Lane kanske kan uppfattas som liten och anspråkslös, åtminstone i jämförelse med grannen National Gallery, men här döljer sig en skatt som jag gärna besöker igen och igen. Normalt är jag lite måttligt intresserad av konst; jag kan titta på Monet en stund men tröttnar efter en liten stund, men här kan jag lätt spendera timmar med att förkovra mig i människoöden, både kungliga och andra. 
 
Det är gratis att titta på de fasta utställningarna, som sträcker sig över 3 våningar. Förutom dessa finns alltid specialutställningar som kostar en liten slant. Pengarna går givetvis till att hålla igång museet, så du gör samtidigt en god kulturgärning. När du kikat klart så rekommenderas en bit mat, afternoon tea eller en drink i restaurangen/baren på översta våningen, med utsikt över takåsarna bort mot Big Ben. Vill du vara helt säker på att få sittplats rekommenderar jag att beställa bord i förväg. Ibland är det lugnt, men ibland kan det vara fullsatt, speciellt runt lunchtid och sen eftermiddag/kväll. Det finns även ett café och en trevlig butik om det passar bättre. 
 
 
 
 
 
 
 

Design i kubik

I november 2016 öppnades äntligen den nya Design Museum i Kensington. Museet grundades 1989 och hade fram till flytten huserat nära Tower Bridge. Man behövde dock mer utrymme och efter en donation från Sir Terence Conran (initiativtagare till det första museet och själv en framgångsrik designer) kunde man börja renovera det gamla Commonwealth Institue i södra änden av Holland Park. Det inrymmer idag samlingar av modern design, arkitektur, mode och grafik från framförallt 1900- och 2000-talet. 
 
Kliv in genom dörrarna och du känner hur det luktar nytt, rent och fräscht. Den öppna centralytan ger en härlig känsla av rymd, då det är högt i tak och öppet tre våningsplan upp. På översta våningen hittar du den permanenta utställningen Designer Maker User som är gratis att besöka. Där kan du bland annat se en pall från IKEA, en replika av en tågfront, skor, radioapparater genom tiderna och mycket annat. Vissa delar är interaktiva och funkar bra både för barn och vuxna. Det är en intressant mix av brukssaker som överraskar både här och där och det är dessutom lagom stort för en stunds upptäckande. Museet har precis som många andra även tillfälliga utställningar som du får betala en slant för. De flesta finns bara uppe ett par månader, så kolla i förväg om det är något speciellt du vill se så du inte missar!
 
Närmaste tunnelbana är High Street Kensington (ca 10 minuters promenad) och museet ligger alldeles vid ingången till härliga Holland Park. Åk hit på förmiddagen, tillbringa nån timme på Design Museum, ät en lättare lunch i Holland Park (glöm inte att besöka den vackra japanska trädgården när du ändå är där) och använd eftermiddagen till shopping på High Street Kensington. En alldeles lagom och inte så stressig dag om du frågar mig!
 
 
 
 

Kungliga åkdon

Hur ser det ut i drottningens stall? 
Vilken av hennes vagnar är den finaste och vilken är äldst?
Vad heter hennes hästar?
 
Svaren på dessa frågor får du om du besöker the Royal Mews som ligger vid Buckingham Palace. Hovstallet är öppet för besökare från februari till november och här hittar du många av de kungliga vagnarna som används vid olika officiella tillfällen. Vad sägs om bland annat dessa godbitar:
  • the Gold State Coach, som skymtar på den första bilden under texten. Vagnen från 1700-talet har använts vid alla brittiska kröningar sedan 1821, samt vid olika jubileum och kungliga bröllop. Den har fantastiska detaljer och det behövs åtta hästar för att dra den 4 ton tunga vagnen. 
  • the Diamond Jubilee State Coach var ursprungligen tänkt för att markera drottingens 80-årsdag, men den hann inte bli klar i tid. Kronan som kröner vagnens tak är gjort av trä från Lord Nelsons båt the Victory och andra mindre träornament kommer bland annat från the Tower of London, Westminster Abbey, Edinburgh Castle och ett antal andra slott och katedraler i Storbritannien. 
  • the Irish State Coach (nedre bilden) används bland annat ofta vid öppnandet av parlamentet varje år. Den byggdes av John Hutton & Sons of Dublin och när drottning Victoria fick se vagnen på utställningen the Great Industrial Exhibtion 1853 blev hon så förtjust i den att hon köpte den. Efter hennes make Alberts död 1860 ville hon inte använda guldvagnen, utan den här blev istället hennes favorit för högtidliga tillfällen.  
  • Ett antal mindre vagnar och slädar som använts för nöjen eller av de kungliga barnen, alltså sådana som vi inte normalt får se i officiella sammanhang. 
 
Royal Mews är i allra högsta grad en levande arbetsplats och inte bara ett museum. De som jobbar här är ansvariga för drottningens resor, och det finns även modernare fortskaffningsmedel i form av några bilar att beskåda. Du kan för det mesta även träffa de kungliga hästarna här. På sommaren är de flesta på grönbete, men åtminstone ett par brukar finnas i stallet. Vid mitt senaste besök var den äldsta kungliga kusen, Daniel, på plats med en nykomling i flocken. Raserna man använder för att dra alla de tjusiga vagnarna är antingen Windsor Greys eller Cleveland Bays. 
 
Under sommarhalvåret ingår en guidad tur i biljettpriset och även om man får reda på mycket genom att läsa på alla skyltar så är det värt att följa med en av de duktiga berättarna. De vet det mesta om stallen, hästarna och de olika fordonen som finns här. Jag som gammal hästtjej tyckte såklart att det var roligt att se ridhuset, de fina vagnarna och stallet med alla namn uppsatta över spiltorna. Det är en fin helhetsupplevelse och intressant för alla åldrar - rekommenderar ett besök för barnfamiljen med djurintresse!