Ett skepp kommer lastat

Kanske har du besökt det fantastiskt fina Museum of London nära St Paul's, men visste du att de även har en avdelning i Docklands? Ta DLR till West India Quay eller tunnelbanan till Canary Wharf och besök detta intressanta museum där du får veta mer om Londons historia som en av världens största hamnar. 
 
Eftersom det är inrett i ett av de gamla lagerhusen för hamnen så får man en fin känsla för hur det kan ha sett ut för hundra år sedan, då platsen var ett myller av skepp, varor och jobbare. Här finns allt från själva lastportarna där man tog in varorna, till stora vågar, tunnor och annat. Man har även byggt upp ett litet hamnkvarter med mörka gränder. Denna del av Docklands byggdes under början av 1800-talet och var öppen till 1980, då containerhamnar hade tagit över och man inte längre förvarade gods på samma sätt. Namnet West India Docks fick de av de köpmän som ägde hamnen, och som mest handlade med varor från Västindien. 
 
Man får också en inblick i den mörkare delen av historien, med slavhandel och piratverksamhet. Under en lång tid var London en av de största hamnarna för skeppning av slavar och man räknar med att runt en miljon människor fraktades via London för att säljas. En stor del av Londons rikedom kom från denna handel, något som man knappast skryter med idag.  
 
Precis som kompisen i the City har man välproducerade och pedagogiska permanenta utställningar som är gratis. Man får en bra överblick över inte bara hamnen och hur den fungerade, utan även om handel med Kina, skeppsbyggande och annat som har anknytning till London och civil sjöfart i olika former. Det finns mycket att se för alla åldrar och barn brukar ha en kul eftermiddag här. För de yngre finns även ett lek- och aktivitetsrum som är populärt. Självklart har man även ett fik och en butik att besöka. När man är klar på museet men kanske vill veta mer om livet på sjön så kan man ta DLR vidare till Greenwich och National Maritime Museum, även det med gratis entré. 
 
 
 
 

Galna vetenskapsmän?

Kommer ni ihåg barnprogrammen när ni var små? Vi har ju alla en och annan favorit och jag tyckte om uppfinnaren Professor Balthazar. En annan klurig konstruktör som dök upp när jag var lite äldre var gubben i Tillbaka till framtiden - ni minns väl Doc? Båda dessa och en mängd andra lite smått galna, men ändå kloka vetenskapmän figurerar i filmer, böcker och annan media och utan deras verkliga alter egon, de som som uppfunnit allt möjligt under årtusenden, skulle vi fortfarande bo i grottor. På Science Museum kan du se och stämma in i hyllningarna av våra uppfinningsrika vetenskapsmän genom tiderna.

Det finns mycket att se och en mängd intressanta avdelningar och föremål på museet, från stora ångmaskiner via matematikens betydelse för vår vardag till rymden och det interaktiva energiavdelningen. Det är perfekt för nyfikna barn och vuxna - hur funkar det egentligen och hur har man uvecklat saker som till exempel bilar, klockor och datorer. Den avdelning som Den svenska guiden gillar bäst är Making the Modern World, där de har en SAAB med i utställningen! Dessutom är det spännande med de olika interaktiva delarna som finns runt om i den stora byggnaden. 

Precis som på många andra av Londons stora museer så är det gratis att besöka Science Museum, men det finns donationsboxar där du gärna får lägga ett par pund - det är genom dessa frivilliga slantar som de kan bevara och utveckla muséet. Dessutom har de alltid minst ett par specialutställningar som kostar en liten slant, och även detta går till driften såklart. Den sista onsdagen i månaden har de Lates, det vill säga kvällsöppet, vilket är event med olika teman som är öppet endast för vuxna och man behöver oftast förköpa biljetter då det brukar vara populärt. Kolla in hemsidan för tips och förhandsbiljetter: Science Museum

 
 
 

Bland kungar, drottningar och andra kändisar

Drottning Elisabeth (både den första och andra), Edward VIII som abdikerade, den skotske tronarvingen Bonnie Prince Charlie som förlorade Skottland och aldrig blev kung, Charles I som förlorade sitt huvud 1649 och hans son Charles II som återvände från exil för att återinsätta monarkin i England, de fyra George som tillsammans härskade i över hundra år; det är bara en del av de kungligheter som du kan se på National Portrait Gallery. Om du precis som jag är fascinerad och intresserad av historia och monarkin så ska du inte missa denna pärla!
 
Förutom alla kungar och drottningar från Tudortiden fram till dagens Windsors så hittar du andra betydelsefulla britter (och en och annan utlänning) som av en eller annan anledning betytt mycket för landet. Bland annat kan du se idolbilder på Shakespeare och David Beckham - som du ser så är det en fantastisk blandning på porträtten! Du hittar framförallt målningar, men även fotografier, filmer och statyer och allt presenteras på ett intressant sätt med små informationstavlor för att ge besökare mer inblick i den avporträtterades liv. På torsdags- och fredagskvällarna har de kvällsöppet med ett spännande och varierande program som de kallar Late Shift
 
Entrén på St Martins Lane kanske kan uppfattas som liten och anspråkslös, åtminstone i jämförelse med grannen National Gallery, men här döljer sig en skatt som jag gärna besöker igen och igen. Normalt är jag lite måttligt intresserad av konst; jag kan titta på Monet en stund men tröttnar efter en liten stund, men här kan jag lätt spendera timmar med att förkovra mig i människoöden, både kungliga och andra. 
 
Det är gratis att titta på de fasta utställningarna, som sträcker sig över 3 våningar. Förutom dessa finns alltid specialutställningar som kostar en liten slant. Pengarna går givetvis till att hålla igång museet, så du gör samtidigt en god kulturgärning. När du kikat klart så rekommenderas en bit mat, afternoon tea eller en drink i restaurangen/baren på översta våningen, med utsikt över takåsarna bort mot Big Ben. Vill du vara helt säker på att få sittplats rekommenderar jag att beställa bord i förväg. Ibland är det lugnt, men ibland kan det vara fullsatt, speciellt runt lunchtid och sen eftermiddag/kväll. Det finns även ett café och en trevlig butik om det passar bättre.