Svensk höjdpunkt i London

Som svensk i London saknar jag ibland husmanskost, och även om jag ändå är en hyfsad kock så är det skönt att kunna gå på restaurang och beställa köttbullar och mos. IKEA har servat med en del portioner genom åren, men sedan november 2016 tillbaks finns ett bättre alternativ i centrala London; Aquavit. Precis som sin storebror i New York serveras det mat med smak av Skandinavien i snygg miljö. Lite dyrare än möbeljättens restaurang dock...
 
Jag och en av mina vänner besökte Aquavit för en söndagsbrunch härom veckan och båda hade ganska höga förväntningar. Man får liksom det när man förhandskollat en meny som består av olika varianter av lax, sill, köttbullar, lingon och kaviar. Vi var lite tidiga men den trevliga personalen visade oss genast till vårt bord. Mellan våra diskussioner om allt annat som kompisar pratar om lyckades vi ändå beställa rårakor med fläsk, laxsallad, Janssons frestelse, pannkakor med blåbär och sen deras unlimited sparkling wine offer (alltså prosecco med påfyllning under två timmar) för den där lilla extra lyxkänslan. Som aptitretare fick vi underbart gott fröknäcke med någon typ av fiskpaté som smör och när maten kom in blev vi inte besvikna!
 
Att äta på Aquavit är lite som att komma hem till sin egen midsommaräng och äta picknick i gräset fast man befinner sig mitt i London i oktober. Mycket vällagat och även om du bara är på besök i staden är restaurangen väl värd ett besök. Är det midsommarkänslan du vill åt så har de till och med egenkryddad snaps till maten. Om du inte vill äta så finns även en förstklassig bar och miljön är fantastiskt trevlig. Möblerna är klassiska, skandinaviska och beställer du en kopp te är det stor chans att du får dricka ut en Ostinda-kopp från Rörstrand. På tal om te; du kan förstås välja en skandinavisk-engelsk variant på Afternoon Tea med bland annat prinsesstårta, serverad i en servis från George Jensen. Väldigt passande faktiskt, för på Aquavit känner du dig som en prinsessa (eller prins för jämlikhetens skull), oavsett om du är svensk turist eller infödd Londonbo. 
 
 
 
PS! Aquavit erbjuder även rum för privata tillställningar. Ska du ha födelsedagsmiddag, gifta dig, fira företagets 30-årsjubileum eller något annat så är kan Den svenska guidens eventservice hjälpa dig fixa detta!
 

Afternoon Tea

Afternoon Tea, en klassiker vid Londonbesöket! Har du inte provat så vill jag varmt rekommendera ett besök på något av de hotell eller caféer som erbjuder denna underbara tradition med te och lite tilltugg på eftermiddagen. Under mitten av 1800-talet blev detta en populär aktivitet bland socitetsdamerna och ska man vara petig så intar man afternoon tea mellan klockan 15.30 och 17.00. Nu för tiden serveras den oftast hela eftermiddagen från 12-tiden till runt 18.00. 
 
Jag har under åren besökt ett antal olika och vid de flesta tillällen har det faktiskt ersatt lunchen då det ofta är rikliga mängder av både sandwiches och bakverk som serveras. Här kommer några förslag som alla kostar runt £25, vilket är ett medelpris på afternoon tea i London - du hittar dyrare och mycket eleganta eftermiddagste på till exempel Ritz, Browns, Fortnum & Mason och Sanderson (den sistnämnda har Alice i Underlandet-tema) men också billigare varianter på caféer som Patisserie Valerie och Caffé Concerto.  
 
Bea's of Bloomsbury, One New Change/Watling Street
Här kan man i lugn och ro sitta och titta på alla kostymklädda City workers som rusar förbi på väg till och från kontoret och känna att det är skönt att vara ledig! Bea's är känt för sina underbara cupcakes, och det ingår självklart smakprov när du beställer Afternoon Tea här. Dessutom får du mättande små mackor, favoriten scones med sylt och clotted cream och gott te. Vill du istället ha kaffe så går det alldeles utmärkt! Trevlig personal som vill att du ska trivas är alltid ett plus. 
Bea's of Bloomsbury finns även på andra ställen i London. Kolla hemsidan för övriga.
 
The Tower Hotel Gouman vid Tower Bridge
Bara utsikten mot Tower Bridge är värt flera pund, men du blir heller inte besviken på varken deras te eller tilltuggen. Sandwichar, traditionella scones och goda efterrätter serveras på en liten hylla vid bordet och det smakar mer, mer. Deras urval av tesorter är fantastiskt bra och av hög kvalitet och vill man ha bubbel så finns både Prosecco och champagne att få för en extra liten slant. Läget är dessutom perfekt om man tänkt besöka Tower of London och jag vill samtidigt rekommendera hotellet som är mycket trevligt. Klicka HÄR för mer info.
 
Villandry, Waterloo Place
Här serveras du ett välfyllt trevåningsfat med bakelser, scones och blandade fingersandwichar. Själva restaurangen är elegant och vid mitt besök kändes det som om flera av gästerna var stammisar som drack te och åt en scone vid samma bord som igår, förrgår, dagen innan och förra året, kanske till och med förra århundradet. På Villandry kan du även stanna för en cocktail eller kanske till och med för middag.
Villandry finns även på Great Portland Street och båda adresserna ligger centralt i London. 
 
Sedan finns det ju många, många andra ställen, som till exempel på Kensington Palace (boka i god tid!) och Afternoon Tea Bus (där sightseeing ingår). De flesta lite större hotell har någon variant och dessutom finns ett antal caféer som erbjuder större eller mindre tebjudningar. Hitta fler alternativ via afternoontea.co.uk  eller sök online. Ett Londonbesök med minst ett afternoon tea är helt enkelt så mycket godare!
 
 

En gång jag seglar i hamn

I London är våren på väg på allvar och ett sätt att njuta av den varma årstiden som är i antågande är att ta en båttur på Themsen. Det finns mångder av alternativ och du kan åka både dag- och kvällstid med en mängd olika båtar. 
 
Det billigaste sättet är att åka med Thames Clippers och betala med sitt Oyster Card. Det ingår inte i den dagliga maxtaxan, och kostar mer än tunnelbanan, men det är betydligt billigare än turistbåtarna. Du kan åka från ett antal kajer mellan Putney Bridge som ligger uppströms och åt andra hållet ända ut förbi Thames Barriers till Woolwich. Det ingår inte något vidare till guidning, men med en karta i handen kan du ändå navigera dig förbi Houses of Parliament, Somerset House, Shakespeare's Globe, the Shard, Tower of London, Canary Wharf och givetvis alla brorna över floden. Ett tips är att ta DLR, det förarlösa tåget, till Greenwich och strosa runt där innan du tar båten tillbaks in mot centrala London. 
 
Ett annat trevligt alternativ är att åka med på en matresa. Du kan antingen njuta av afternoon tea, där ett av alternativen utgår från Tower Pier och en enklare guidning ingår, eller åka med Bateaux London där du underhålls av båtens egen pianist under tiden du mumsar på kakor och tittar på London. Vill du ha lunch eller middag finns flera olika båtar att välja mellan, som Thames Dinner Cruise och CityCruises. De senare har även dagskryss med enbart sightseeing. Framför allt dagsturerna passar även för dig som reser med barn (om du vill åka tillsammans med dem på kvällen så rekommenderar jag att kolla med företaget först, så de inte har åldersgräns)
 
Vill du dansa dig fram på floden finns ett antal partybåtar med barer, disco och annan underhållning. Några exempel är Thames Boat Party och Absolute Party Cruises men du kan hitta massor om du använder den fiffiga uppfinningen google. På designmynight finns tips och biljetter till events och fest på floden. 
 
Så, vad föredrar du? Fest eller en stilla dagstur på Londons viktigaste gata, the Thames?