A cuppa tea

Det finns få saker som förknippas så mycket med England som te. Inte för att de är stora producenter i sig, utan för mängden som konsumeras. Det är verkligen vardagsdrycken för många, och även om kaffedrickandet har gått förbi i popularitet så är te en del av den engelska själen. 
 
Själv har jag inte varit särskilt förtjust i te, men mina känslor för denna nationaldryck börjar värmas upp som vatten i en vattenkokare. Min favorit är Teapigs Liquorice and Peppermint Tea - dyrt men åh så gott för mina svenska smaklökar. Teapigs finns att köpa i de flesta större matvarubutiker som Sainsbury, Waitrose och Tesco. Där har du förresten hyllmeter att välja på från alla möjliga märken. Vill du lyxa till det ska du besöka Fortnum & Mason. Deras tesektion fyller en stor del av entreplan och är helt separat från övriga matvaror. 
 
Det finns också ett antal specialbutiker som jag vill slå ett slag för. Den ganska nya (i London iallafall) kedjan T2 är ursprungligen från Australien, men nu har de öppnat ett antal butiker i Storbritannien. Deras te håller hög kvalitet och de har även snygga tillbehör i form av burkar, muggar och annat i klara, fina färger. En annan kedja är Wittard of Chelsea, ett anrikt företag med rötter i 1800-talet då afternoon tea hade blivit på modet. Du hittar ett flertal av deras butiker i centrala London, bland annat en nära Piccadilly Circus. 
 
Vill du ha mer är bara några påsar te med hem kan jag rekommendera en Master Class på Twinings fantastiska butik på Strand. Det lilla huset med det stora djupet ligger inklämt mellan två större byggnader och det första som möter dig när du kliver in genom dörren är en underbar blandning av dofter. Här hittar du inte bara de sorter som Twinings varuför i vanliga butiker, utan även en mängd Special Editions. Som nämnt så kan du även delta i en tekurs, där du får lära dig mer och smaka på olika sorter i ett mindre sällskap av andra teälskare - en trevlig och lärorik variant av afternoon tea!
 
Put the kettle on, let's have a cuppa tea!
 
 
 
 
 
 
 

Julmarkader och mys

Om du är julälskare så ska du absolut läsa vidare nu:
 
En storstad som London har givetvis mängder av julmarknader av olika karaktär och de är populära både bland turister och lokalbefolkningen. Vissa ligger centralt, andra får du åka en liten bit för att besöka, vissa är traditionella marknader, medans andra är mer tivoli. Vad passar dig?
 
Winter Wonderland är den absolut största och kanske också den mest kända. I år öppnar de för 11:e året detta jätteevent med skridskobana, isbar, tomteland, shower, marknadstånd och serveringstält. Blingbling, mulled wine, tomtens verkstad och cirkus i en enda välorganiserad röra i Hyde Park. Kolla deras sida och boka biljetter om det är något speciellt du vill göra! Det är gratis inträde men shower mm kostar en slant och du är garanterat inte ensam här en fredagskväll i december... Öppet 
 
Southbank Centre Winter Festival ligger längst den södra kajen och sträcker sig från London Eye bort mot Waterloo Bridge. Vid brofästet till den västra Jubilee Bridge finns ett helt område uppbyggt med marknadsstånd, matställen, barer och underhållning och här hittar du en och annan Londobo på väg från jobbet på vardagskvällarna. En annan populär grej är de låtsasigloos som finns att hyra för en kväll med mat, dryck och utsikt över floden. En lite speciell upplevelse som erbjuds i år är den finska bastun uppe på takterrassen på Queen Elizabeth Hall. I december öppnar även en ABBA-utställning här - bara det kan ju vara värt ett besök! Info HÄR. Öppet 10 nov - 4 jan.
 
Winterland i Fulham - som en förtrollad skog i hjärtat av eleganta stadsdelen Fulham. Prova curling, mys i en igloo och ät och drick gott. Det här är ingen julmarknad, utan en trevlig hangout i en av London snyggaste julmiljöer. Boka bord! Öppet torsdag till söndag. 
 
Greenwich Winter Time är ännu en anledning till att besöka underbara Greenwich. Här bjuds du på underhållning, möjlighet att äta något gott, åka skridskor och shoppa julklappar. Innan eller efter besöket kan du också passa på att kika in på National Maritime Museum eller båten Cutty Sark. Biljetter till festivalen kostar från £15 och inkluderar lite olika paket; kolla deras hemsida.
 
Hampton Court Palace håller sin årliga julmarknad helgen 8-10 december. Som vanligt kör de i samarbete men BBC Good Food Show och bjuder in till en festive feast. Två av de stora innergårdarna i palatset är fyllda med marknadsstånd som erbjuder hemkokt fudge, te, hantverk och mycket annat. De har även en kör som sjunger stämningsfyllda, engelska julsånger vid flera tillfällen varje dag. Givetvis kan du njuta av mat och dryck på plats och när du ändå tagit dig ut till Hampton Court får du inte missa att gå in i det fantastiska slottet. Jag har besökt denna julmarknad två år i rad och den är verkligen genuin, traditionell och trevlig.  
 
Sist men inte minst:
Svenska kyrkans julmarknad är väldigt hemtrevlig och omåttligt populär både bland Londonsvenskar och britter. Glögg, lussekatter och annat gott serveras, du kan köpa hantverk, lotter och gammaldags bonader och stämningen är både varm och välkomnande. Funkar fint även för besökare från Sverige såklart! Öppet 24, 26 och 27 november. Mer info HÄR.
 
Detta är bara ett litet urval - det finns givetvis mycket mer att hitta och besöka. Boka biljett nu, så ses vi kanske i London?!
 
 
 

En av Londons små gömda pärlor

Redan år 704 flyttade den första biskopen av London in i palatset vid Themsens strand och ända till 1974 var Fulham Palace sommarresidens för alla hans efterföljare. Efter att de flyttat ut övertogs driften av en stiftelse och jag besöker ofta det underbara lilla slottet nära Putney Bridge. Vad hittar du här då? För den historieintresserade finns ett litet museum som är öppet under eftermiddagarna, deras fina café i biskopens gamla vardagsrum erbjuder både goda kakor, mackor och enklare lunch och de har en mängd olika aktiviteter under året, som jazzfestival, julkonserter och utomhusteater. Du kan också njuta av blommor och annat grönt i den fantastiskt fina Walled Garden och om du är här under våren och försommaren kan du beundra deras magnifika wisteria (tror det heter blåregn på svenska). Här finns också en imponerande 500 år gammal ek! Har du barn med på resan så finns stora grönytor där de kan få utlopp för spring i bena, och alldeles utanför huvudporten vid Bishop's Park Road finns även en lekpark med gunger, rutschkana och annat. Där hålls också en bondemarknad varje söndag kl 10-14
 
Jag älskar verkligen denna lilla oas och är här ganska ofta. Parken mellan palatset och floden är perfekt för en promenad följt av go'fika. Vill du sedan gå längre kan du fortsätta uppströms mot Hammersmith. Den ligger ganska nära där jag bor, men den är väl värd ett besök även om du inte är runt hörnet. Ta tunnelbanan till Putney Bridge station och följ skyltarna alternativt ta buss 220 från Hammersmith (hoppa av vid stoppet Bishop's Park Road). Ett annat trevligt transportmedel är annars båtbussen, Thames Clipper, som lägger till i Putney på motsatt sida floden - du kan åka från bla Westminster Pier och betala med Oysterkortet. Hoppa av båten, gå över bron och du är framme vid parken.