Den stora lilla universitetsstaden

Förra veckan lämnade jag London för en dag för att besöka Oxford, den kända universitetsstaden med imponerande byggnader och historia i överflöd. Visste du till exempel att staden var huvudstad under några år på 1640-talet, då kungen använde det som bas under inbördeskriget som härjade i landet? Eller att det finns tecken på att det varit ett lärosäte här sedan 1096, vilket gör det till landets äldsta universitet? Kanske visste du att det finns en botanisk trädgård som också den är Englands äldsta, att många studenter bor på någon av de 38 colleges som finns runt om i staden och att du kan besöka en del av dessa mytomspunna platser med sina tinnar, torn, vetenskap, bibliotek och matsalar som skulle kunna platsa på Hogwarths?

Jag lämnade ett mulet London på morgonen. Det går flera tåg i timmen från både Paddington och Marylebone, och resan tar ca en timme. Jag köpte en tur och retur, en sk day return ticket som oftast är det billigaste alternativet, speciellt om du köper i förväg. Väl framme i Oxford sprack molntäcket upp och det blev en utflykt i strålande sol.

Först följde jag med på en guidad promenad med Experience Oxfordshire. De har auktoriserade guider som är kunniga och kan allt om staden och dess historia, och det är väl värt avgiften till promenaden. Förutom den allmänna vandringen med bland annat ett besök på Exeter College (se bilden på matsalen – väntade nästan på att Harry Potter skulle komma rusande) och i den teologiska delen av Bodleian Libraries (där man faktiskt filmat en del av Harry, Hermoine och Rons lektioner), så fick vi en del bakgrundshistoria om staden och universitetet. Mycket intressant! De har även promenader med andra teman, tex polisserier som utspelar sig i Oxford, Harry Potter och om författarna till Alice i Underlandet och Sagan om ringen. Kolla deras guidade turer HÄR.

Efter en liten rast med en sallad i solskenet besökte jag sedan Oxford Castle Unlocked. Där får man följa med på en guidad tur med en av deras berömda fångar. Vår guide var Mary Blandy (dömd för att ha mördat sin far 1751) och vi började med ett motionspass; 102 trappsteg upp i tornet som är den äldsta delen av slottet. Senare besökte vi även de nyare delarna med fängelset som man använde flitigt under 1700- till 1900-talet. En kul detalj var att vi alla fick ta ett sk mug shot, alltså ett häktesfoto för att registrera fångarna. Det var här på fängelset i Oxford Castle som man först började använda denna metod för att hålla ordning på kunderna, något som är betydligt vanligare nu för tiden och det har spritt sig till länder runt om i världen. Efter guidningen kunde man köpa sitt mug shot med en tillhörande text om vilket brott man skulle ha begått och vilket straff man fått. De har även en trevlig liten butik som framförallt kommer gillas av riddarfantaster: Man kan köpa både svärd och riddarhjälmar och annat smått och gott. 

Innan jag begav mig hemåt promenerade jag runt lite bland alla vackra byggnader och smygkikade in på flera colleges. Vill man så går det att besöka flera av dem, som till exempel Magdalen, Christ Church, Balliol och Merton. De flesta tar en liten avgift (ca £5-6 per vuxen och lite billigare för studenter, barn och pensionärer); personligen tycker jag det är ett okej pris för ett besök i både historien och framtiden. De är alla både ståtliga och mysiga på en och samma gång och det känns lite som att kliva in i en film, eller kanske ett avsnitt av deckarna Morse eller Lewis eller den gamla serien En förlorad värld, så passa på när du ändå är på besök!

Om du är i London och vill göra en utflykt till Oxford så rekommenderar jag en heldag. Det ligger på lagom avstånd och förutom sevärdheterna finns även en trevlig stadskärna för shopping. Om du åker efter 24 oktober 2017 så kommer dessutom det nya, stora Westgate shoppingcentre ha öppnat. När du blir hungrig finns en blandning av mysiga pubar och restauranger att välja mellan och du hittar säkert något som smakar. Hoppas du tar dig tid för en dag i Oxford!

 

En gång jag seglar i hamn

I London är våren på väg på allvar och ett sätt att njuta av den varma årstiden som är i antågande är att ta en båttur på Themsen. Det finns mångder av alternativ och du kan åka både dag- och kvällstid med en mängd olika båtar. 
 
Det billigaste sättet är att åka med Thames Clippers och betala med sitt Oyster Card. Det ingår inte i den dagliga maxtaxan, och kostar mer än tunnelbanan, men det är betydligt billigare än turistbåtarna. Du kan åka från ett antal kajer mellan Putney Bridge som ligger uppströms och åt andra hållet ända ut förbi Thames Barriers till Woolwich. Det ingår inte något vidare till guidning, men med en karta i handen kan du ändå navigera dig förbi Houses of Parliament, Somerset House, Shakespeare's Globe, the Shard, Tower of London, Canary Wharf och givetvis alla brorna över floden. Ett tips är att ta DLR, det förarlösa tåget, till Greenwich och strosa runt där innan du tar båten tillbaks in mot centrala London. 
 
Ett annat trevligt alternativ är att åka med på en matresa. Du kan antingen njuta av afternoon tea, där ett av alternativen utgår från Tower Pier och en enklare guidning ingår, eller åka med Bateaux London där du underhålls av båtens egen pianist under tiden du mumsar på kakor och tittar på London. Vill du ha lunch eller middag finns flera olika båtar att välja mellan, som Thames Dinner Cruise och CityCruises. De senare har även dagskryss med enbart sightseeing. Framför allt dagsturerna passar även för dig som reser med barn (om du vill åka tillsammans med dem på kvällen så rekommenderar jag att kolla med företaget först, så de inte har åldersgräns)
 
Vill du dansa dig fram på floden finns ett antal partybåtar med barer, disco och annan underhållning. Några exempel är Thames Boat Party och Absolute Party Cruises men du kan hitta massor om du använder den fiffiga uppfinningen google. På designmynight finns tips och biljetter till events och fest på floden. 
 
Så, vad föredrar du? Fest eller en stilla dagstur på Londons viktigaste gata, the Thames? 
 
 
 
 
 

Modern konst och utsikt värdig en tavla

Är du intresserad av modern konst eller arkitektur så är ett besök på Tate Modern ett måste. I den före detta kraftstationen från mitten av förra seklet kan du sedan år 2000 se både brittisk och internationell konst av hög klass. Byggnaden är en gigantisk tegelkoloss och svår att missa med sin nära 100 meter höga skorsten, byggd vid Themsens södra strand mitt emot St Pauls Cathedral - de båda sidorna av floden förbinds här av the Millennium Bridge som öppnades första gången en månad efter invigningen av Tate Modern. 
 
Det är ett av världens största museer för modern konst, och som ett antal andra museum är det gratis entré till de fasta utställningarna, avgift till de tillfälliga installationerna och gärna en slant i donationsbössorna som finns. Just nu har de en intressant fotoutställning med bilder som lånats ut av Sir Elton John; foton från hans enorma, privata samling. Utställningen heter The Radical Eye och visas fram till 21 maj 2017. 
 
I de fasta utställningslokalerna kan du se allt från tavlor och foton till skulpturer och andra installationer. Ett tips är att fundera på vad du vill se, speciellt om du har begränsat med tid, för byggnaden är massiv. Kolla in deras hemsida och planera besöket, eller vandra runt lite spontant om du vill bli överraskad. Missa inte utsiktsplatsen på översta våningen av the Switch House, där du har fina vyer över the City, bort mot Canary Wharf och södra delarna av London. Där uppe kan du även kika ner på designerhem i grannhuset - det är lite som ett dockskåp fast på riktigt! 
 
Tate Modern erbjuder även mat och fika för den hungrige. Det finns ett par barer och caféer, men höjdpunkten (!!) är restaurangen på Level 9, Switch House. Här äter du lunch eller middag med en fantastisk utsikt över staden. Köket lagar en modern, brittisk meny med kött från Yorkshire, färsk fisk och goda sallader och pris för huvudrätter ligger på runt £12 och uppåt. Gillar du fisk så kan jag rekommendera deras Smoked Haddock med pocherat ägg. Vill man ha något lättare finns till exempel ett par förrättssoppor att sörpla i sig. Är du mer sugen på shopping än mat så finns flera presentbutiker och bokhandlar i huset. I Turbine Hall Shop hittar du en otroligt bredd av böcker, både för stora och små. Missa inte heller butiken vid huvudentrén, där du köper roliga t-shirts, kalendrar och annat kul. 
 
 
 
 
 
 
 PS! Följ mig på facebook: www.facebook.com/densvenskaguiden