Ett skepp kommer lastat

Kanske har du besökt det fantastiskt fina Museum of London nära St Paul's, men visste du att de även har en avdelning i Docklands? Ta DLR till West India Quay eller tunnelbanan till Canary Wharf och besök detta intressanta museum där du får veta mer om Londons historia som en av världens största hamnar. 
 
Eftersom det är inrett i ett av de gamla lagerhusen för hamnen så får man en fin känsla för hur det kan ha sett ut för hundra år sedan, då platsen var ett myller av skepp, varor och jobbare. Här finns allt från själva lastportarna där man tog in varorna, till stora vågar, tunnor och annat. Man har även byggt upp ett litet hamnkvarter med mörka gränder. Denna del av Docklands byggdes under början av 1800-talet och var öppen till 1980, då containerhamnar hade tagit över och man inte längre förvarade gods på samma sätt. Namnet West India Docks fick de av de köpmän som ägde hamnen, och som mest handlade med varor från Västindien. 
 
Man får också en inblick i den mörkare delen av historien, med slavhandel och piratverksamhet. Under en lång tid var London en av de största hamnarna för skeppning av slavar och man räknar med att runt en miljon människor fraktades via London för att säljas. En stor del av Londons rikedom kom från denna handel, något som man knappast skryter med idag.  
 
Precis som kompisen i the City har man välproducerade och pedagogiska permanenta utställningar som är gratis. Man får en bra överblick över inte bara hamnen och hur den fungerade, utan även om handel med Kina, skeppsbyggande och annat som har anknytning till London och civil sjöfart i olika former. Det finns mycket att se för alla åldrar och barn brukar ha en kul eftermiddag här. För de yngre finns även ett lek- och aktivitetsrum som är populärt. Självklart har man även ett fik och en butik att besöka. När man är klar på museet men kanske vill veta mer om livet på sjön så kan man ta DLR vidare till Greenwich och National Maritime Museum, även det med gratis entré. 
 
 
 
 

A cuppa tea

Det finns få saker som förknippas så mycket med England som te. Inte för att de är stora producenter i sig, utan för mängden som konsumeras. Det är verkligen vardagsdrycken för många, och även om kaffedrickandet har gått förbi i popularitet så är te en del av den engelska själen. 
 
Själv har jag inte varit särskilt förtjust i te, men mina känslor för denna nationaldryck börjar värmas upp som vatten i en vattenkokare. Min favorit är Teapigs Liquorice and Peppermint Tea - dyrt men åh så gott för mina svenska smaklökar. Teapigs finns att köpa i de flesta större matvarubutiker som Sainsbury, Waitrose och Tesco. Där har du förresten hyllmeter att välja på från alla möjliga märken. Vill du lyxa till det ska du besöka Fortnum & Mason. Deras tesektion fyller en stor del av entreplan och är helt separat från övriga matvaror. 
 
Det finns också ett antal specialbutiker som jag vill slå ett slag för. Den ganska nya (i London iallafall) kedjan T2 är ursprungligen från Australien, men nu har de öppnat ett antal butiker i Storbritannien. Deras te håller hög kvalitet och de har även snygga tillbehör i form av burkar, muggar och annat i klara, fina färger. En annan kedja är Wittard of Chelsea, ett anrikt företag med rötter i 1800-talet då afternoon tea hade blivit på modet. Du hittar ett flertal av deras butiker i centrala London, bland annat en nära Piccadilly Circus. 
 
Vill du ha mer är bara några påsar te med hem kan jag rekommendera en Master Class på Twinings fantastiska butik på Strand. Det lilla huset med det stora djupet ligger inklämt mellan två större byggnader och det första som möter dig när du kliver in genom dörren är en underbar blandning av dofter. Här hittar du inte bara de sorter som Twinings varuför i vanliga butiker, utan även en mängd Special Editions. Som nämnt så kan du även delta i en tekurs, där du får lära dig mer och smaka på olika sorter i ett mindre sällskap av andra teälskare - en trevlig och lärorik variant av afternoon tea!
 
Put the kettle on, let's have a cuppa tea!
 
 
 
 
 
 
 

Julmarkader och mys

Om du är julälskare så ska du absolut läsa vidare nu:
 
En storstad som London har givetvis mängder av julmarknader av olika karaktär och de är populära både bland turister och lokalbefolkningen. Vissa ligger centralt, andra får du åka en liten bit för att besöka, vissa är traditionella marknader, medans andra är mer tivoli. Vad passar dig?
 
Winter Wonderland är den absolut största och kanske också den mest kända. I år öppnar de för 11:e året detta jätteevent med skridskobana, isbar, tomteland, shower, marknadstånd och serveringstält. Blingbling, mulled wine, tomtens verkstad och cirkus i en enda välorganiserad röra i Hyde Park. Kolla deras sida och boka biljetter om det är något speciellt du vill göra! Det är gratis inträde men shower mm kostar en slant och du är garanterat inte ensam här en fredagskväll i december... Öppet 
 
Southbank Centre Winter Festival ligger längst den södra kajen och sträcker sig från London Eye bort mot Waterloo Bridge. Vid brofästet till den västra Jubilee Bridge finns ett helt område uppbyggt med marknadsstånd, matställen, barer och underhållning och här hittar du en och annan Londobo på väg från jobbet på vardagskvällarna. En annan populär grej är de låtsasigloos som finns att hyra för en kväll med mat, dryck och utsikt över floden. En lite speciell upplevelse som erbjuds i år är den finska bastun uppe på takterrassen på Queen Elizabeth Hall. I december öppnar även en ABBA-utställning här - bara det kan ju vara värt ett besök! Info HÄR. Öppet 10 nov - 4 jan.
 
Winterland i Fulham - som en förtrollad skog i hjärtat av eleganta stadsdelen Fulham. Prova curling, mys i en igloo och ät och drick gott. Det här är ingen julmarknad, utan en trevlig hangout i en av London snyggaste julmiljöer. Boka bord! Öppet torsdag till söndag. 
 
Greenwich Winter Time är ännu en anledning till att besöka underbara Greenwich. Här bjuds du på underhållning, möjlighet att äta något gott, åka skridskor och shoppa julklappar. Innan eller efter besöket kan du också passa på att kika in på National Maritime Museum eller båten Cutty Sark. Biljetter till festivalen kostar från £15 och inkluderar lite olika paket; kolla deras hemsida.
 
Hampton Court Palace håller sin årliga julmarknad helgen 8-10 december. Som vanligt kör de i samarbete men BBC Good Food Show och bjuder in till en festive feast. Två av de stora innergårdarna i palatset är fyllda med marknadsstånd som erbjuder hemkokt fudge, te, hantverk och mycket annat. De har även en kör som sjunger stämningsfyllda, engelska julsånger vid flera tillfällen varje dag. Givetvis kan du njuta av mat och dryck på plats och när du ändå tagit dig ut till Hampton Court får du inte missa att gå in i det fantastiska slottet. Jag har besökt denna julmarknad två år i rad och den är verkligen genuin, traditionell och trevlig.  
 
Sist men inte minst:
Svenska kyrkans julmarknad är väldigt hemtrevlig och omåttligt populär både bland Londonsvenskar och britter. Glögg, lussekatter och annat gott serveras, du kan köpa hantverk, lotter och gammaldags bonader och stämningen är både varm och välkomnande. Funkar fint även för besökare från Sverige såklart! Öppet 24, 26 och 27 november. Mer info HÄR.
 
Detta är bara ett litet urval - det finns givetvis mycket mer att hitta och besöka. Boka biljett nu, så ses vi kanske i London?!